Tekst został opracowany przez dr n. med. Małgorzata Zięba

Zdrowie dziecka zależy nie tylko od tego, czym kobieta żywi się podczas ciąży, ale także od tego, w jaki sposób odżywiała się jeszcze przed ciążą. Do takiego wniosku doszli badacze z Uniwersytetu Północnej Karoliny w Chapel Hill w USA.

Amerykańscy naukowcy przeprowadzili badanie na myszach, które wykazało, że sposób odżywiania się myszy wpływa na chemiczną modyfikację DNA (metylację), co wpływa na ekspresję genów. Modyfikacje takie przekazywane są potomstwu.

Samice myszy przed zapłodnieniem podzielono na dwie grupy. Jedna grupa gryzoni żywiona była zwykłym, pełnowartościowym pokarmem. Druga grupa zwierząt otrzymywała pokarm ubogi w kwasy omega – 3. W czasie ciąży ssaki z drugiej grupy otrzymywały już zwykłą karmę.

Po przyjściu na świat potomstwa zarówno matki jak i młode myszki ponownie podzielono. Tym razem grupy, w których znalazły się dorosłe myszy ze swoim potomstwem, różniło to, że jedna część gryzoni otrzymywała zwykłą karmę, a druga pokarm uzupełniony w olej lniany – bogate źródło kwasów omega – 3.

Następnie porównano poziom wielonienasyconych kwasów tłuszczowych w wątrobie i we krwi małych myszek i ich matek. Sprawdzono także, jakie zmiany nastąpiły w obrębie genu Fads2 odpowiedzialnego za metabolizm wielonienasyconych kwasów tłuszczowych.

Okazało się, że metylacja DNA występująca u myszy, u których stosowano dietę ubogą w kwasy omega-3, można było również zaobserwować u ich potomstwa. Wskutek tego młode myszki miały jednakowe wyniki badan jak ich matki. Metabolizm kwasów tłuszczowych przebiegał u nich w ten sam sposób.

Modyfikacje jakie pojawiły się w DNA matki dotyczyły genu Fads2, który odpowiedzialny jest za regulację metabolizmu kwasów tłuszczowych. Niedobór kwasu omega-3 spowodował wyciszenie tego genu.

Dieta ma znaczenie

Na podstawie tych wyników naukowcy doszli do wniosku, że dieta przyszłej matki może wpływać na dziedziczne zmiany metylacji DNA, co może negatywnie wpłynąć na funkcjonowanie organizmu potomstwa. Odpowiednia dieta jest niezwykle istotna dla kobiet, które planują zajść w ciążę.

Odkryte podczas wyżej opisanych badań mechanizmy prowadzące do występowania niektórych zmian genetycznych w kolejnych pokoleniach są nie tylko wskazówką dla przyszłych rodziców. Są również punktem wyjścia do badań nad wieloma chorobami, których przyczyna może leżeć między innymi w genach (takich jak cukrzyca, otyłość czy nowotwory).