Temat depresji poporodowej u kobiet jest poruszany często. Rzadko kiedy mówi się natomiast o problemach psychologicznych u mężczyzn, którzy zostali ojcami. Na ten temat przeprowadzono kilka badań, których wyniki nie były jednoznaczne. Według szczegółowych prac podsumowujących dane naukowe zebrane do kwietnia 2015 roku, przeprowadzonych przez Australijski Uniwersytet Narodowy, u mężczyzn istnieje niemal równie wysokie prawdopodobieństwo występowania niepokoju lub depresji po narodzinach dziecka jak u kobiet.

Jakie są przyczyny?

Przyczyny pojawienia się problemów psychicznych w okresie narodzin dziecka nie są do końca wyjaśnione. Uważa się, że prawdopodobieństwo ich wystąpienia zwiększa się w przypadkach par, które doświadczyły trudności z zajściem w ciążę, powikłań podczas ciąży lub porodu, poronienia, ciąży mnogiej czy chorób stwierdzonych u dziecka. Pojawienie się depresji jest jednak możliwe nie tylko w przypadku pojawienia się któregoś z wyżej wymienionych czynników. Objawy depresji poporodowej są takie same jak w przypadku zwykłej depresji, ale dodatkowo mogą pojawić się:

  • problemamy z zaśnięciem nawet wtedy, kiedy maluch śpi,
  • poczucie odrętwienia i braku więzi z dzieckiem,
  • negatywne, napawające lękiem myśli dotyczące dziecka, obawy przed tym, że ktoś je skrzywdzi lub zabierze,
  • lęk przed zrobieniem dziecku krzywdy i poczucie bycia „złym rodzicem”.

Ile osób dotyczy ten problem?

Wyniki analiz, opublikowane w czasopiśmie Journal of Affective Disorders, wskazują iż silny niepokój i napięcie psychiczne przed lub po porodzie dotykają aż 1 na 10 mężczyzn. Najbardziej zagrożeni są panowie borykający się z brakiem wsparcia społecznego, brakiem wsparcia partnerki, trudnościami finansowymi lub stwierdzonymi problemami psychicznymi w przeszłości. Objawy mogą obejmować również symptomy fizyczne, takie jak problemy ze snem, brak apetytu, kołatania serca czy wzmożona potliwość.

Przyjście dziecka na świat to nowa sytuacja, która oczywiście może być źródłem zwiększonej nerwowości i lęku. Kiedy jednak niepokój utrzymuje się przez długi czas i zaczyna przeszkadzać w codziennym funkcjonowaniu, jest to sytuacja, która może wymagać pomocy psychologa. Naukowcy postulują potrzebę rozszerzenia uwagi i opieki psychologicznej na całą rodzinę, ponieważ nowa sytuacja może przerastać nie tylko młoda mamę, ale również i tatę.