Tekst został opracowany przez dr n. med. Małgorzata Zięba

Brytyjski fizjolog, laureat nagrody Nobla profesor Robert Edwards, pionier metody zapłodnienia pozaustrojowego, zmarł w środę w wieku 87 lat po długiej chorobie. O śmierci sir Edwardsa poinformował Uniwersytet Cambridge, na którym profesor przez wiele lat pracował.

Sir Robert Edwards zajął się badaniami nad zapłodnieniem w latach 50. Kolejne badania już nad techniką zapłodnienia pozaustrojowego przeprowadzał we współpracy z ginekologiem dr Patrickiem Steptoe’m.

Praca obu naukowców umożliwiła przyjście na świat pierwszego dziecka poczętego in vitro. Była nim Louise Brown, która urodziła się 25 lipca 1978. Od tego czasu dzięki stworzonej przez Edwardsa i Steptoe’a technice przyszły na świat ponad 4 miliony dzieci.

Naukowcy założyli w 1980 roku, w Cambridge pierwszą klinikę zajmującą się zapłodnieniem in vitro, Bourn Hall, działającą do dziś.

W związku ze swoją działalnością naukową Edwards otrzymał wiele wyróżnień, w tym Nagrodę Nobla w dziedzinie fizjologii i medycyny w 2010 r. za opracowanie zapłodnienia in vitro.

“Wybitny człowiek”, “zmienił życie wielu ludzi”, “jeden z naszych największych naukowców”, “Będą za nim tęsknić jego współpracownicy, studenci, członkowie jego rodziny oraz wszyscy ludzie, którym pomógł w poczęciu dzieci” – podobne słowa wypowiedziało na temat brytyjskiego noblisty już wiele osób.

Wkład profesora Edwardsa w rozwój medycyny jest nieoceniony. Jego dokonania będą inspirować za pewne jeszcze wiele pokoleń badaczy i lekarzy.