Tekst został opracowany przez dr n. med. Małgorzata Zięba

Przyczyny niepłodności są bardzo różnorodne. U jej podstaw może leżeć wiele czynników. Jednakże głównym powodem problemów z zajściem w ciążę u kobiet pozostają zaburzenia owulacji. Owulacja, czyli uwolnienie jajeczka gotowego do zapłodnienia, powinna mieć miejsce raz w miesiącu. Sama owulacja to jednak nie wszystko, aby zajście w ciążę i jej prawidłowy rozwój były możliwe. Komórka jajowa zdolna do zapłodnienia musi być także odpowiedniej jakości.

Kobieta przychodzi na świat z określoną pulą małych pęcherzyków znajdujących się w jajnikach. W każdym z pęcherzyków znajduje się malutkie jajeczko w początkowym stadium rozwoju, otoczone warstwami mniejszych komórek somatycznych, wspierających późniejszy wzrost i rozwój oocytu. Po osiągnięciu dojrzałości płciowej kaskada zdarzeń biologicznych powoduje uruchomienie rekrutacji małych pęcherzyków, ich wzrost i dojrzewanie. Obecność i dostępność składników odżywczych i mikroelementów w środowisku pęcherzyków jajnikowych, w których wzrastają i dojrzewają komórki jajowe ma ogromny wpływ na ich jakość.

Coraz więcej dowodów wskazuje na to, że jednym z kluczowych mikroelementów decydujących o dojrzewaniu komórek jajowych jest cynk. W ostatnim czasie naukowcy z Uniwersytetu Pensylwania przedstawili dowody na to, że niedobór tego pierwiastka może prowadzić do zaburzeń wczesnych etapów dojrzewania oocytów, czego rezultatem jest ograniczenie ich zdolności do podziału i uniemożliwienie zapłodnienia nawet, gdy zostaną uwolnione podczas owulacji. Stwierdzili, że niedobór cynku prowadzi do ograniczenia wzrostu komórek jajowych, przez co oocyty są mniejsze niż powinny. Pojawiają się także nieprawidłowości w rozwoju otaczających je komórek somatycznych, których zadaniem jest wspieranie wzrostu i dojrzewania oocytu. Zaburzony zostaje również podział komórkowy zwany mejozą, którego prawidłowy przebieg jest niezbędny dla osiągnięcia przez komórkę jajową stadium zdolnego do zapłodnienia przez plemnik oraz późniejszego prawidłowego rozwoju zarodka.