Naukowcom z Northwestern University Feinberg School of Medicine udało się dokładnie odtworzyć funkcjonowanie żeńskiego układu rozrodczego w warunkach laboratoryjnych. Dokonali tego w stworzonym przez siebie, mieszczącym się w dłoni modelu o nazwie EVATAR.

EVATAR, o wyglądzie niewielkiego sześcianu, zawiera miniaturowe modele 3D jajników, jajowodów, macicy, pochwy oraz wątroby. Przepływa przez niego specjalny płyn, który poprzez dołączone przewody dociera do wszystkich modeli narządów i pełni rolę całkowicie odpowiadającą krwi płynącej w żyłach człowieka. Modele poszczególnych organów komunikują się między sobą poprzez wydzielanie różnych substancji, w tym hormonów, czyli dokładnie tak, jak ma to miejsce w organizmie.

Pomoże w leczeniu

EVATAR ma pomóc naukowcom w pogłębieniu wiedzy dotyczącej chorób żeńskiego układu rozrodczego, takich jak endometrioza, mięśniaki, nowotwory oraz niepłodność. Pozwoli też na bezpieczne i efektywne testowanie działania nowych leków, a także ocenę wpływu różnych substancji, z którymi stykamy się w otaczającym nas środowisku, na funkcjonowanie naszego ciała.

Najważniejszym celem pozostaje jednak opracowanie techniki, umożliwiającej wykorzystanie komórek macierzystych konkretnej pacjentki do stworzenia miniaturowego, personalizowanego odpowiednika jej układu rozrodczego. Umożliwi to dobieranie najbardziej skutecznych i bezpiecznych form terapii w indywidualnych przypadkach – będzie możliwe wybranie najlepiej działającego na dana osobę leku oraz jego odpowiedniej dawki.

Do sukcesu przyczyniła się ciężka praca wielu naukowców, w tym osób odpowiedzialnych za stworzenie modeli konkretnych narządów. Dr Teresa Woodruff stworzyła jajniki, prof. Julie Kim macicę, prof. Spiro Getsios pochwę i szyjkę macicy, a Joanna Burdette – jajowody. Do EVATARA trafiła również miniaturowa wątroba, ponieważ to właśnie ona odpowiada za metabolizowanie testowanych leków.