Średnia skuteczność zapłodnienia in vitro wynosi 30%. W ostatnim czasie naukowcom udało się opracować nowy test, dzięki któremu, jak twierdzą badacze, wskaźnik ciąż może wzrosnąć nawet do 80%.

Badanie MitoGrade

Badanie nosi nazwę MitoGrade i zostało stworzone przez amerykańskich specjalistów zajmujących się medycyną rozrodu pod kierunkiem doktora Marka Perloe. Zostało już wprowadzone i jest testowane przez część klinik leczenia niepłodności w Stanach Zjednoczonych. W planach jest także próbne wprowadzenie MitoGrade do klinik w Wielkiej Brytanii.

W komórkach organizmu człowieka większość DNA znajduje się w jądrze komórkowym. DNA jest jednak także obecne w strukturach komórkowych zwanych mitochondriami, które odpowiadają za dostarczanie komórkom energii niezbędnej do ich funkcjonowania. Dotychczas diagnostyka preimplantacyjna, czyli badania genetyczne zarodków, opierała się na analizie DNA zawartym w jądrze komórkowym. MitoGrade bazuje natomiast na analizie DNA mitochondrialnego.

DNA obecne w jądrze komórkowym dziedziczymy od obojga rodziców. DNA mitochondrialne jest natomiast pochodzenia matczynego. Naukowcy stwierdzili, że wraz z wiekiem kobiety zwiększa się ilość DNA w mitochondriach zarodków powstałych z jej komórek jajowych. Może to być jeden z kluczowych czynników odpowiedzialnych za znany już od dawna fakt, iż z wiekiem kobiety szansa na ciążę jest coraz mniejsza.

Dr Elpida Fragouli tłumaczy, że nadmiar mitochondrialnego DNA dotyczy od jednej czwartej do nawet jednej trzeciej zarodków. Według profesora Dagan’a Wells’a (Uniwersytet w Oksfordzie), zarodki, które posiadają zbyt dużo DNA mitochondrialnego, nie mają szans na zagnieżdżenie się w macicy i zapoczątkowanie ciąży, a ilość materiału genetycznego obecna w tych centrach energetycznych komórek jest nowym, bardzo przydatnym biomarkerem. Biomarker ten może pozwolić na rozpoznanie zarodków mających szansę na prawidłowy rozwój i uzyskanie ciąży i zwiększenie skuteczności leczenia metodą zapłodnienia in vitro.